¿Cuándo se inventó el lápiz?

El antepasado del lápiz de hoy nació en el siglo XVI, después del descubrimiento en 1564 de un depósito de grafito extremadamente puro en Borrowdale, Inglaterra.

Grafito, su primer nombre

Este mineral se llama plumbago, un nombre que significa «tipo de plomo«. Se corta en palos y se coloca en una funda de madera o se cubre con cuero para escribir. No fue hasta finales del siglo XVIII cuando el químico sueco Carl Wilhelm Scheele descubrió que el grafito no contiene plomo, sino que es una forma cristalina particular de carbono.  Fue el geólogo alemán Abraham Gottlieb Werner quien le dio el nombre de «grafito«.

Cúando se invento el papel?

Este nuevo instrumento de escritura basado en grafito reemplazó gradualmente las puntas de metal (plomo y estaño) que se usaban para escribir desde la antigüedad.  Los archivos de la ciudad de Nuremberg informan que en 1662 un artesano llamado Friedrich Staedtlerhizo lápices. Dado que el grafito puro es raro y caro, los fabricantes de lápices han buscado sustitutos.

En 1760, en Stein, cerca de Nuremberg, Kaspar Faber hizo lápices con polvo de grafito mezclado con gomas, resinas, pegamento y otras sustancias. Sin embargo, no obtiene una calidad idéntica a la de los lápices ingleses, basada en grafito puro. El lápiz tal como lo conocemos hoy fue inventado independientemente por el austriaco Joseph Hardtmuth.

La mina de un lápiz es una mezcla de arcilla y grafito, en proporciones variables. Podemos distinguir las minas blandas (que contienen más grafito) y las minas duras (que contienen más arcilla).

Dureza de las minas de los lápices

La escala utilizada para clasificar la dureza de las minas fue diseñada por Lothar von Faber alrededor de 1839. El rango varía desde 9H para la mina más dura hasta 9B para la mina más blanda. En esta escala, las letras tienen el siguiente significado:

  • H (duro): punta dura o seca
  • B (negro): punto blando o grasiento
  • HB (negro duro): punto medio
  • F (punto fino): punto fino que Representa el medio de la escala.

¿Conoces la historia de tu lápiz?

En la antigüedad egipcia, los escribas usaban la caña cortada para escribir y dibujar en papiro. Es comúnmente llamado el cálame. El qalam quedó como instrumento de escritura.  La punta del calame se sumergió en tinta para obtener una línea en una superficie de papiro o pergamino.

Para el dibujo, en este momento de laAntigüedad, todavía se usan mucho los pigmentos naturales del tipo ocres, tierras naturales o calcinadas y huesos calcinados. Aparecen algunos colores nuevos entre los egipcios, especialmente el azul del lapislázuli o el cobre oxidado.

Entre los romanos, también se usaban calamares que podían ser de caña o de metal. Usamos discos de plomo en las reglas para dibujar líneas en pergaminos para escribir en línea recta. El plomo fue particularmente apreciado por escribir y por dibujar un dibujo.

En el arte pictórico, comenzamos a encontrar herramientas interesantes cerca del lápiz. Desde el siglo XII, hay minas de plomo. Estas minas están hechas de una aleación de plomo y estaño. Se utilizan para bocetos y líneas finas de iluminadores y artistas. Pero debido a la gran fragilidad de esta mina, estaba envuelta en cuero o en un marco de madera. Así se mantuvo la mina sin poder romperla.