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¿Cuándo se inventó la energía solar?

9 marzo, 2019

La energía solar siempre ha estado presente en la vida del planeta, siendo tan impredecible para el desarrollo de la vida. Sin embargo, la forma en que la civilización humana ha explotado ha inventado nuevas estrategias y nuevas herramientas ha experimentado una larga evolución.

El sol es esencial para la existencia de vida en el planeta: es responsable del ciclo del agua, la fotosíntesis, etc. Las civilizaciones tempranas ya han comprendido esto y, a medida que las civilizaciones han evolucionado, también han desarrollado técnicas para aprovechar su energía. Al principio, estas eran técnicas para aprovechar la energía solar pasiva. Se han desarrollado técnicas posteriores para aprovechar la energía solar térmica y, posteriormente, se ha agregado energía solar fotovoltaica.

A lo largo de la historia de la energía solar, el sol siempre ha sido un elemento esencial para el desarrollo de la vida. Las culturas más primitivas se han beneficiado indirectamente y sin ser conscientes de ello.

Importancia del sol

Más tarde, muchas civilizaciones más avanzadas se dieron cuenta de la importancia del Sol y desarrollaron muchas religiones que giraban en torno a la estrella solar. En muchos casos, la arquitectura también ha mantenido una estrecha relación con el sol. Ejemplos de estas civilizaciones se encontrarían en Grecia, Egipto, el Imperio Inca, Mesopotamia, el Imperio Azteca, etc.

Otro momento importante en la historia de la energía solar fue la época romana. Durante el Imperio Romano, el vidrio comenzó a utilizarse por primera vez en las ventanas para aprovechar la luz y atrapar elcalor solar en sus hogares. Incluso promulgaron leyes que penalizan el bloqueo del acceso a la luz para los vecinos.

Los romanos fueron los primeros en construir casas de vidrio o invernaderos para crear condiciones propicias para el crecimiento de plantas o semillas exóticas que trajeron a Roma desde los confines del imperio.

Otra forma de uso de la energía solar fue inicialmente desarrollada por Arquímedes. Arquímedes fue un físico, ingeniero, inventor, astrónomo y matemático griego que, entre otras cosas, desarrolló máquinas de asedio. Entre sus invenciones militares, desarrolló un sistema para prender fuego a naves de flotas enemigas utilizando espejos para enfocar la radiación solar en un punto. La idea de usar espejos continuó siendo utilizada en siglos posteriores para la quema de árboles y la fundición de metales, entre otros.

Disminución en el crecimiento de la industria solar

El crecimiento de la industria solar fue fuerte hasta mediados de la década de 1950. En ese momento, el costo de extraer combustibles fósiles como el gas natural y el carbón era muy bajo. Por esta razón, el uso de energía fósil se ha vuelto muy importante como fuente de energía y para generar calor, por lo que se considera energía solar costosa y se abandona con fines industriales.

El abandono de la energía solar para fines prácticos duró hasta la década de 1970. Las razones económicas ubicarían la energía solar en un lugar importante en la historia. Pero en ese momento, el aumento de los precios de los combustibles fósiles del petróleo y el gas natural llevó a una recuperación en el uso de la energía solar para calentar los hogares y el agua, así como para generar electricidad.