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¿Cuándo se inventó la calculadora?

9 marzo, 2019

Desde el principio de los tiempos, el hombre ha estado tratando de inventar formas para facilitar los cálculos matemáticos, desde ábacos, barras, quipus y precedieron a la invención que cambió la cara de las matemáticas: la calculadora.

Debemos la primera «máquina» para calcular al matemático, filósofo y físico Blaise Pascal, quien en 1639 a la edad de 16 años inventó la Pascalina. Este aparato, equipado con un sistema de engranajes capaz de restar y sumar gracias al manejo de seis ruedas anidadas en el hueco de una caja pequeña, no solo sirve para sumar y restar, sino también para convertir las monedas de uso.

Treinta y cuatro años más tarde, el matemático y científico Gottfried Wilhelm Leibniz, interesado, toma la idea de Pascalina, pero busca una manera de poder hacer más multiplicaciones y divisiones. Desarrolla un prototipo y encuentra un artesano capaz de realizarlo. En 1694, nació el primer modelo de la llamada máquina Leibniz. El principio de Leibniz influirá en la realización de las «máquinas» hasta principios del siglo XX.

Perfeccionamiento de la calculadora

A principios del siglo IX, Charles Babbage (1791-1871), un matemático británico, sintió mucha curiosidad por el modelo de Leibniz, pero consideró que faltaban algunos detalles importantes. En 1822, desarrolló un modelo capaz de realizar operaciones mientras seguía un programa, que podría ser el antecesor de la computadora en la actualidad. Babbage nunca logra completar su máquina. Como parte del bicentenario de su nacimiento, en 1991, los ingenieros solicitaron hacer su prototipo que funcionó a la perfección.

Más tarde, en 1887, se organizó una gran competencia con inventores y lacomunidad científica en los Estados Unidos, para que pudieran construir un sistema para contar la población en forma de tablas estadísticas. Fue entonces cuando el matemático estadounidense de Alemania, Hermann Hollerith, creó este prodigioso dispositivo. Tras el éxito del aparato de Hollerith, se fundó la TMC (Tabulating Machine Company). Curiosamente, este último se convirtió en IBM (International Business Company) en 1924.

La calculadora mecánica

Por último, en1948 la calculadora mecánica vino a cambiar el curso de las cosas. Esta calculadora mecánica permite hacer una multitud de cálculos matemáticos rápidamente. Será utilizado hasta 1970, la comercialización de la llamada calculadora convencional que conocemos hoy en día.

La miniaturización de la electrónica permitió que muchos empujes tecnológicos a partir de entonces. Así que la compañía Texas Instruments comercializa su primera calculadora electrónica en 1972, y unos años más tarde, en 1976, Hewlett-Packard comenzó a comercializar el primer modelo que puede ser programado. Esta fue la era de las nuevas tecnologías.

Hoy en día, cada vez menos personas dependen de forma manual, prefiriendo la velocidad de lacalculadora. Con muchas opciones para realizar operaciones aritméticas complejas en pocos décimas de segundo.

Las calculadoras de hoy forman parte de nuestra vida cotidiana, los encontramos en nuestros teléfonos celulares, en nuestras tabletas o en nuestras computadoras. Hay muchas aplicaciones para descargar o simplemente en cualquier sitio web se puede utilizar una calculadora en línea gratuita. Las calculadoras electrónicas son siempre más potentes y efectivas.