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¿Cuándo se inventó el aire acondicionado?

9 marzo, 2019

Cualquiera que se sienta tentado a disfrutar de la nostalgia debe admitir que la vida antes de la tecnología moderna tuvo una serie de inconvenientes innegables: abscesos dentales, vasijas, peste bubónica, y no había aire acondicionado en verano. Si bien las temperaturas superaban los 40 grados en el este de los Estados Unidos, es interesante recordar cómo llegamos a los veranos con aire acondicionado que ahora son toda una necesidad.

Aparición de los sistemas de aire

Hasta el siglo XX, los estadounidenses tuvieron que adaptarse a las altas temperaturas, donde se veía todavía a muchas personas sudando y abanicándose. Había sistemas de aire acondicionado rudimentarios heredados de la antigüedad pero, en su mayoría, eran caros en comparación con su rendimiento, por lo que estaban reservados para personas con mayor capacidad adquisitiva.

En los Estados Unidos, el cambio comenzó en el siglo XX, cuando el ventilador eléctrico se propagó en los hogares, y los acondicionadores de aire empezaron a extenderse más allá de las fronteras de los EE. UU. durante aproximadamente dos décadas, gracias a la influencia que tuvo el auge de la clase media mundial y las innovaciones realizadas en el campo de la tecnología energética.

Control de la temperatura

El deseo de controlar las temperaturas nació en la antigua Roma, cuando los ciudadanos ricos aprovecharon el extraordinario sistema de acueducto para hacer circular agua dulce en las paredes de sus hogares. En el Siglo III, el emperador Elagabalus dio el siguiente paso y construyó una montaña de nieve en el jardín contiguo a su villa, para darle frescura en verano.

La compañía, maravillosamente eficiente, anunció que se iban a enfocar en llevar a cabo una idea que consistía en lo que vienen a ser ahora nuestros modernos sistemas de aire acondicionado. En ese momento, las personas burlaron de la idea de combatir el calor con tecnología de punta. Séneca, un filósofo estoico, se burlaba de los jóvenes demasiado delgados que comían nieve para mantenerse frescos, en lugar de soportar el calor como si fueran unos verdaderos romano.

Aire acondicionado a gran escala

Este tipo de lujo desapareció durante la Edad Media y no fue hasta el siglo XIX, cuando se condujo de nuevo a Occidente a investigar los aires acondicionados a gran escala, especialmente en los Estados Unidos, donde los ingenieros con una sólida financiación comenzaron abordar el problema. En ese periodo, la gama era la principal técnica de enfriamiento.

El ventilador ya se usó en China hace 3.000 años, y es a un inventor chino del segundo siglo al que se le atribuye el primer ventilador de techo rotativo. Antes de la era moderna, la arquitectura jugaba un papel clave en el control de la temperatura. En los edificios tradicionales del Medio Oriente, las ventanas se abrían lejos del sol y los edificios más altos contaban con torres de viento para capturar y hacer circular los vientos predominantes.