¿Cuándo se inventaron las gafas?

Según los expertos, las gafas son la quinta invención más importante del hombre después del descubrimiento del fuego y la invención de la rueda. La razón es sencilla, por primera vez en la historia de la humanidad, miles de personas han podido disfrutar de una buena visión a pesar de sus problemas visuales.

Hoy damos esto por sentado, pero durante siglos simplemente no hubo una solución para quienes tenían discapacidades visuales, ya que las gafas aún no se habían inventado. Tomó mucho tiempo desarrollar gafas modernas como las que conocemos hoy. Este proceso requirió mucha experimentación, y varios diferentes tipos de gafas aparecieron y desaparecieron a lo largo del tiempo.

Invención de las gafas

No está claro quién inventó las gafas. Si bien la historia anterior a la invención de las gafas, la de la prueba empírica y el error y solo la investigación teórica, está salpicada de fechas y nombres prestigiosos, pero no hay presencia de la fecha de la invención, al igual que el nombre del inventor.

Solo se sabe que las gafas aparecieron en Italia a fines del siglo XIII, según informes, como por accidente, y algunos libros, como el tratado de conducta de la familia de Sandro di Popozo, escrito en 1299: “Estoy tan alterado por la edad que sin estas lentes llamadas gafas, ya no podría leer ni escribir”.

Fueron inventadas relativamente hace poco para el beneficio de personas de edad avanzada cuya vista se ha vuelto mala. En los tiempos de antes, casi no había ningún filósofo o científico interesado en el sentido de la vista y la óptica, por lo tanto no se desarrollaban ningún tipo de gafas o alguna solución para estas personas con problemas visuales.

Propagación de las gafas

Las gafas se han insinuaron secretamente en el mundo, con la mayor discreción posiblemente, al entrar por la puerta menos expuesta, la de la existencia de estas personas de edad avanzada quienes pronto se unirían, sin siquiera ser conscientes de ello, a una buena parte del resto del mundo que comenzaría a usar gafas para solucionar sus problemas visuales.

La difusión de las gafas, tanto como su invención, está en la imagen de esta tímida e insinuación medida en nuestras vidas. Conocemos, por ejemplo, el caso de un italiano, Allesandro Spina, que había fabricado gafas después de que un extraño le había enseñado el proceso, las cuales luego distribuyó a su alrededor y difundió su conocimiento a todos aquellos que estaban interesados ​​en el mismo.

La evolución de las gafas

De todos modos, a pesar de que los informes quirúrgicos de Bernard Gordon, en 1305, donde se recomendaban «gotas para los ojos», y «reemplazar los lentes» o los comentarios de un poeta que utiliza gafas que decía que «engordan las letras», las gafas rápidamente toman la iniciativa y entran al mundo. En el siglo XV, aparecen lentes cóncavos, correctores de miopía, que se suman a las gafas biconvexas, de las cuales hasta ese momento se sabía que la presbicia era correcta.

Johannes Kepler luego pasó a formar parte de la historia de las gafas, al convertirse en el verdadero fundador de la dioptría actual; a fines del siglo XVIII, se vio que las monturas se podían sostener detrás de las orejas, y las gafas así como los que las utilizaban habían adquirido una figura limpia e inmediatamente identificable.

Finalmente, Thomas Young describió el problema del astigmatismo en 1807, y en el transcurso del siglo inventó los anteojos capaces de corregirlo. En cuanto a la invención de bifocales, se le atribuye a Benjamin Franklin, aunque sin una total certeza. Hace solo poco tiempo se presentaron los lentes progresivos, el último paso en la historia de los anteojos.